Los antibióticos engordan?

 

Hoy en día se observa que la alimentación para animales de corral contiene grandes cantidades de antibióticos, que pretenden impulsar el crecimiento de las aves de corral y el ganado. Esto se debe a que décadas de investigación agrícola  han demostrado que los antibióticos parecen accionar un interruptor en el cuerpo de los animales jóvenes, ayudándolos a crecer. Los fabricantes se jactan de los efectos milagrosos de los antibióticos el la alimentación de pollitos y terneros lactantes. Revistas agrícolas polvorientas dan fe de las formas en que las drogas pueden actuar como una especie de súper alimento para producir carne barata.

Recientemente, un grupo de investigadores médicos han comenzado a preguntarse si los antibióticos pueden causar la misma promoción del crecimiento en los seres humanos. Nueva evidencia muestra que la epidemia de obesidad en Estados Unidos se puede conectar a nuestro alto consumo de estas drogas. Pero antes de llegar a esas conclusiones, es útil empezar por el principio, en 1948, cuando las medicinas milagrosas eran nuevas  y lo grande era hermoso.

Ese año, un bioquímico llamado Thomas H. Jukes halló un nuevo antibiótico llamado Aureomycina (de la familia de las tetraciclinas), y el señor Jukes y sus colegas en los laboratorios Lederle sospechaba que se convertiría en un éxito para salvar vidas. Pero tenían la esperanza de encontrar otras maneras de beneficiarse además. En ese momento, los científicos Lederle habían estado buscando un aditivo alimenticio para animales de granja, y el señor Jukes creía que Aureomycina podría ser ese aditivo. Después de criar pollos con comida mezclada con Aureomycina, se encontró que los antibióticos impulsaron su crecimiento, y algunos de ellos crecieron hasta pesar el doble que los del grupo de control.

 

 

Sr. Jukes necesitaba más Aureomycina, pero sus jefes lo frenaron porque la droga estaba con alta demanda para el tratamiento de enfermedades humanas. Entonces se le ocurrió una solución novedosa. recuperó la suspensión que queda después de la fabricación de la droga. Él y sus colegas utilizaron esas sobras para llevar a cabo sus experimentos, ahora en cerdos, ovejas y vacas. Todos los animales aumentaron de peso.

Usted se estará preguntando si no se le ocurrió a nadie en ese entonces que los ATBs tendrían el mismo efecto en el cuerpo humano. De hecho, un número de científicos cree que los antibióticos podrían estimular el crecimiento en los niños. Desde nuestra perspectiva contemporánea, aquí es donde la historia se pone realmente extraña: todo este crecimiento fue considerado como algo bueno. Fue una época en la que se celebraban los animales monstruosamente grandes, los bebés gordos y los grandes hombres. En 1955, una multitud se reunió en el salón de un hotel para ver como los vendedores de alimentación subieron a un escenario, donde realizaron una competencia para ver quién podía ganar la mayor cantidad de peso en cuatro meses, imitando a los bovinos y cerdos que comieron su alimento fortificado. Pfizer patrocinó la competencia.

Hasta el dia de hoy los científicos no pueden explicar el misterio de los antibióticos y el aumento de peso. Tampoco tratan, de verdad. Según Luis Caetano M. Antunes, un investigador de la salud pública en la Fundación Oswaldo Cruz de Brasil, la actitud era, “A quién le importa cómo funciona?” En las siguientes décadas, mientras que las granjas mantienen la compra de antibióticos, el mundo de la medicina en gran parte perdió interés por sus efectos de engorde, y siguió adelante.

En la última década, sin embargo, el uso de antibióticos ha aumentado. El uso excesivo de estas drogas ha dado lugar a la aparición de cepas resistentes a los antibióticos, como en  Salmonella en animales de granja, y los Estafilococos en los humanos. Los investigadores también han comenzado a sospechar que puede arrojar luz sobre la epidemia de obesidad.

En 2002 los estadounidenses estaban alrededor de una pulgada más alto y 24 libras más pesado de lo que eran en la década de 1960, y más de un tercio ahora están clasificados como obesos. Por supuesto, la dieta y el estilo de vida son principales responsables. Sin embargo, algunos científicos se preguntan si podría haber otras razones para esta transformación asombrosa del cuerpo americano. Los antibióticos pueden ser el factor X, o al menos uno de ellos.

 

antibioticos

 

Martin J. Blaser, el director del Programa del microbioma humano y profesor de medicina y microbiología en la Universidad de Nueva York, está explorando ese misterio. En 1980, él era oficial de vigilancia de la Salmonella, para el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, e iba a las granjas para investigar los brotes. Él recuerda su asombro por la cantidad de antibiótico en polvo que los agricultores vierten en los piensos. “Empecé a pensar, ¿cuál es el significado de esto?” dijo.

Por supuesto, mientras que los animales de granja suelen comer una importante dosis de antibióticos en los alimentos, la situación es diferente para los seres humanos. Por el momento la carne al alcance nuestra mesa, contiene poco o nada de antibióticos. Por ello recibimos nuestra mayor exposición en las píldoras que tomamos, en lugar de los alimentos que comemos. En los niños estadounidenses se prescribe en promedio alrededor de un curso de antibióticos cada año, a menudo por infecciones respiratorias. Podrían estas dosis altas intermitentes afectar nuestro metabolismo?

Para averiguarlo, el Dr. Blaser y sus colegas han pasado años estudiando los efectos de los antibióticos sobre el crecimiento de las crías de ratón. En un experimento, su laboratorio alimento los ratones con alimentos altos en calorías y antibióticos. “Como todos sabemos, las dietas de nuestros hijos se han vuelto mucho más ricos en las últimas décadas”, escribió en su libro, “Missing microbios”, que saldrá en abril. Al mismo tiempo, a los niños estadounidenses se les prescriben demasiados antibióticos. ¿Qué sucede cuando donas de chocolate se mezclan con penicilina?

Los resultados del estudio fueron dramáticos, sobre todo en los ratones hembra: ganaron casi el doble de la cantidad de grasa corporal que los ratones del grupo de control que comieron el mismo alimento. “A los ratones hembra, la exposición a los antibióticos fue el interruptor que convierte más de esas calorías extras en grasa, mientras que los machos crecieron más en términos tanto de músculo como de grasa”, escribe el Dr. Blaser. “Las observaciones son consistentes con la idea de que la dieta moderna alta en calorías por sí sola es insuficiente para explicar la epidemia de obesidad y que los antibióticos podrían estar contribuyendo.”

El laboratorio Blaser también investiga si los antibióticos pueden estar cambiando el microbioma de los animales (los miles de millones de bacterias que viven dentro de sus entrañas). Estas bacterias parecen jugar un papel en todo tipo de respuestas inmunes, y, fundamentalmente, en la digestión de los alimentos,y la absorción de los nutrientes para mantener un peso saludable.

Se ha vuelto común el reprender  a los médicos y pacientes por el uso excesivo de antibióticos, pero cuando un bebé llora o estás ardiendo en fiebre, es difícil saber qué hacer. Los investigadores no solo trabajan para desentrañar las conexiones entre los antibióticos y el aumento de peso, sino que también deben usar sus mentes para crear estrategias en la reducción del uso innecesario de antibióticos.  Mientras tanto, nos encontramos ante el legado de estos medicamentos con la posibilidad de que hayan afectado nuestro tamaño y forma, y nos hayan convertido diferentes personas.

Fuente

M. Cifarelli

M. Cifarelli

Es Bioquimico de la Universidad Nacional del Sur (Bahia Blanca). Matricula Nacional: 10278. Realizo la Residencia en Bioquímica Clínica en el Hospital de Clínicas - UBA. Contacto: mdcifarelli@gmail.com

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